Se cacher à la vue de tous : diagnostiquer l’hypothyroïdie

En posant les bonnes questions, j’ai diagnostiqué une affection thyroïdienne traitable qui, selon mon patient, faisait partie du vieillissement.

Une partie importante du travail d’un médecin de famille consiste à apprendre à connaître mes patients. Dès la première visite, je souhaite construire avec eux une relation bienveillante continue. Lorsque je rencontre de nouveaux patients, je prends le temps de me renseigner sur leurs préoccupations ou problèmes de santé actuels et passés. Parfois, les patients ne sont même pas conscients qu’ils présentent les symptômes d’un problème de santé. Dans ces cas, il est particulièrement important d’écouter attentivement et de poser les bonnes questions. Cela m’aide à établir un diagnostic ou à décider si le patient a besoin de tests de laboratoire.

Récemment, une nouvelle patiente de 40 ans nommée Emily (pseudonyme) a subi un examen physique complet. Quand j’ai demandé à Emily si elle avait des problèmes de santé, elle a répondu qu’elle s’inquiétait de l’infertilité. Elle et son mari essaient de tomber enceinte depuis plus d’un an.

Au début, Emily m’a dit qu’elle n’avait pas d’autres problèmes de santé. Mais quand j’ai commencé à poser plus de questions sur les symptômes possibles, j’ai découvert qu’elle avait des sautes d’humeur et qu’elle avait froid la plupart du temps. Elle a également pris du poids, même si son alimentation et son activité physique n’ont pas beaucoup changé. Emily a remarqué ces symptômes pendant plusieurs années mais n’en a jamais parlé à son médecin. Elle pensait qu’ils avaient probablement juste vieilli.

Sur la base des symptômes d’Emily et de ses inquiétudes concernant l’infertilité, j’ai soupçonné qu’elle pourrait souffrir d’hypothyroïdie. L’hypothyroïdie (également appelée thyroïde sous-active) est une condition dans laquelle la glande thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes. Les hormones thyroïdiennes contrôlent la consommation d’énergie de votre corps. Ils affectent votre fréquence cardiaque et le bon fonctionnement de vos autres organes. Ils affectent également vos muscles, vos os et votre cycle menstruel (pour les femmes). Les femmes qui n’ont pas assez d’hormones thyroïdiennes peuvent avoir du mal à tomber enceinte. En savoir plus sur les symptômes, les causes et les traitements courants de l’hypothyroïdie.

Quand j’ai fait l’examen physique d’Emily, j’ai soigneusement sondé sa glande thyroïde. La glande thyroïde est située dans la partie inférieure du cou et a la forme d’un papillon. La thyroïde d’Emily est normale. Son examen physique général était également normal.

Le groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis (USPSTF) et l’American Academy of Family Physicians (AAFP) ne recommandent pas le dépistage systématique des maladies thyroïdiennes chez les patientes non enceintes et asymptomatiques. Cependant, en raison des symptômes persistants d’Emily et de ses inquiétudes concernant l’infertilité, j’ai ordonné une analyse de sang pour vérifier sa fonction thyroïdienne. Ce test a mesuré la quantité d’hormone thyroïdienne et d’hormone stimulant la thyroïde (TSH) dans son sang. La TSH est une hormone qui indique à la glande thyroïde la quantité à produire.

Les résultats des tests sanguins d’Emily ont confirmé le diagnostic d’hypothyroïdie. Je l’ai immédiatement mise sous hormone thyroïdienne synthétique. Ce médicament remplace les hormones dont la glande thyroïde a besoin pour produire. J’ai également veillé à ce qu’Emily subisse des tests sanguins réguliers pour surveiller de près son taux d’hormones thyroïdiennes. Le traitement de l’hypothyroïdie peut améliorer les chances d’une femme de concevoir, alors Emily espère qu’elle pourra tomber enceinte bientôt. Sinon, je la dirigerai vers un spécialiste de l’infertilité.

Lors de la visite de suivi, Emily m’a dit qu’elle était surprise de ne jamais avoir pensé à mentionner ses symptômes lors de visites précédentes chez le médecin. Elle était très reconnaissante que j’aie pris le temps de me renseigner sur sa santé et ses préoccupations. Après le traitement, elle a remarqué une amélioration globale de ses symptômes d’hypothyroïdie.

Conseils

L’hormone thyroïdienne synthétique est prise quotidiennement sous forme de comprimés. Les médecins recommandent de prendre ce médicament le matin, 30 minutes avant les repas. Il est important de suivre les instructions de votre médecin sur la façon de prendre ce médicament. Si vous ne le faites pas, vos taux d’hormones peuvent augmenter ou diminuer. Cela peut entraîner des complications telles que des palpitations (sensation que votre cœur s’emballe), de l’anxiété, des problèmes de concentration ou des changements de température corporelle. Assurez-vous d’informer votre médecin de famille si vous ressentez des effets secondaires lors de la prise d’hormones thyroïdiennes synthétiques.

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